4.4 Audiência I

Duncan Alby tentou contatar o seu investigador principal antes de entrar na audiência. Não conseguiu ser atendido. Caso houvesse um dado novo, relevante, ele ter-me-ia contatado – pensou, sem reticências.

Ao entrar no amplo hall circular de acesso à sala de audiências secundária – cuja porta evidenciava uma placa metálica dourada com letra preta de tamanho mediano gravada em baixo relevo indicando, simplesmente A-1 – viu que o Belga aguardava de pé junto à janela lateral esquerda com vista panorâmica para a avenida principal, numa atitude perfeitamente extática. Não notou a sua chegada.

Estranho, muito estranho este sujeito – considerou Duncan pela centésima vez. Oscila entre um nervosismo desmesurado e uma calma apática.

  • Bom dia, Anthony.
  • Ah, bom dia. Já chegou a hora?
  • Faltam cerca 12 minutos, mas já poderemos entrar na sala como é óbvio. Está mais calmo?
  • Sim, sim. Entramos?
  • Recorda-se da forma como acordámos que responderia às prováveis questões que possam vir a ser-lhe colocadas?
  • Creio que sim – balbuciou.
  • Temos uns minutos para rever os tópicos principais.
  • Não é necessário. Estou mais calmo – respondeu Anthony Sims.
  • Excelente! – afirmou Duncan. Vamos entrar então.

Dirigiram-se à porta da sala de audiências. Duncan Alby quebrou o silêncio e anunciou:

  • É aqui – ao mesmo tempo que abria a porta da sala, com a intenção que Anthony Sims entrasse à sua frente.

Nesse preciso instante sentiu uma palmada nas costas. Voltou-se sobre a sua direita e deu de caras com Robert Middletune.

  • Olá, Robert! – e estendeu a mão para cumprimentá-lo enquanto segurava a porta com o seu corpo para impedir que se fechasse.
  • Caro Duncan! Preparado? – ao mesmo tempo que o cumprimentava.
Duncan Alby limitou-se a inclinar a cabeça para um dos lados, num jeito muito particular, muito seu.
  • Saberemos daqui a poucos instantes! – rematou Robert Middletune num tom jovial.
  • Quem é? sussurrou o Belga.
  • O advogado da acusação.
  • Conhecem-se?
  • Sim! E continuou para atalhar assunto: – Vamos ficar sentados à frente deste lado, apontando ligeiramente para a esquerda.

Robert Middletune aguardou o seu cliente de pé junto ao dístico metálico e pouco depois os dois tomaram os lugares paralelos aos dos oponentes à direita, na área central da A-1.

Às 11h30 em ponto, o Juiz Jeffrey N. Stunt entrou na sala. Ouviu-se o som do martelo a bater na mesa frontal. A audiência tinha começado.